Karl Josef Silberbauer, chi ha arrestato Anne Frank 74 anni fa?

Karl Josef Silberbauer, nato il 21 giugno 1911, era un agente di polizia austriaco, membro delle SS e investigatore sotto copertura per l’Intelligence tedesca.Assegnato ad Amsterdam durante la seconda guerra mondiale. Durante il conflitto è stato promosso al rango di Hauptscharführer(1). È lui che ha ordinato il raid della Gestapo sull’Alloggio segreto e gli arresti di Anne Frank e dei suoi sette compagni fuggitivi e dei loro protettori gentili. Negli anni sessanta Silberbauer fu ispettore della polizia di Vienna.

Il 4 agosto 1944, il suo superiore, il sottotenente SS Obersturmführer(2) Julius Dettmann, ordina a Silberbauer di indagare su un’informazione che indica che degli ebrei erano nascosti nelle sale del 263 a Prinsengracht. Stanno interrogando Victor Kugler riguardo all’entrata del nascondiglio. Miep Gies e Johannes Kleiman sono interrogati.Mentre Kugler e Kleimann erano arrestati, Gies era autorizzato a rimanere sulla scena.Otto Frank e Karl Silberbauer sono stati entrambi interrogati dopo la guerra sulle circostanze del raid, i due che descrivono la sorpresa di Silberbauer che coloro che si nascondevano erano lì da più di due anni.Frank si ricordò che Silberbauer confiscava i loro oggetti di valore e i loro soldi, portando i resti nella valigetta di Otto Frank, che aveva svuotato sul pavimento disseminando i documenti e i quaderni che costituivano il diario di Anne Frank.

Poco dopo, i loro protettori, Otto Frank, Edith Frank-Holländer, Margot Frank, Anne Frank, Hermann van Pels , Auguste van Pels, Peter van Pels e Fritz Pfeffer sono stati arrestati e portati alla sede della Gestapo ad Amsterdam.Da lì, le otto persone che si nascondevano sono state mandate al campo di transito di Westerbork, poi al campo di concentramento di Auschwitz.Margot Frank e Anne Frank sono rapidamente trasferite a Bergen-Belsen, dove entrambe muoiono di tifo, Tre settimane prima della liberazione del campo da parte delle forze britanniche.Victor Kugler e Jo Kleiman sono stati inviati in campi di lavoro. Dei dieci, solo Otto Frank, Kugler e Kleiman sopravvissero.

Nell’aprile 1945 Silberbauer tornò a Vienna.  Scontò 14 mesi di carcere per aver usato un’eccessiva forza contro membri del partito comunista austriaco. Dopo il suo rilascio, Silberbauer è stato assunto dal Servizio federale tedesco d’informazione(3). Come gli ex nazisti come Klaus Barbie, Silberbauer vi trascorre dieci anni come agente sotto copertura. Peter-Ferdinand Koch, giornalista del Der Spiegel, apprende le sue attività del dopoguerra quando indaga sull’impiego di ex nazisti da parte del BND. Silberbauer si è infiltrato in organizzazioni neonaziste e filo-sovietiche in Germania occidentale e in Austria.Infatti, i dirigenti del BND credevano, giustamente, che l’anzianità di Silberbauer nella SS avrebbe reso ciechi i neo-nazisti.

Probabilmente a causa della pressione della BND, Silberbauer è stato reintegrato dal viennese Kriminalpolizei(4) nel 1954, quattro anni dopo la pubblicazione tedesca del diario di Anne Frank.  Fu quindi promosso al rango di Inspektor.

Simon Wiesenthal, sopravvissuto all’Olocausto e cacciatore nazista, iniziò a cercare Silberbauer nel 1958. A quel punto fu sfidato dai negazionisti austriaci a dimostrare che Anna Frank esisteva davvero. Un negazionista dell’Olocausto ha detto che se l’agente di Anne Frank fosse stato trovato e riconosciuto, avrebbe cambiato idea.

Nell’ambito dell’indagine condotta dalla polizia olandese nel 1948 sul raid dell’Alloggio segreto, il nome di Silberbauer era stato divulgato con il nome di Silvernagel. I membri della polizia olandese che avevano partecipato alla retata sono stati identificati da Miep Gies, che ha ricordato che il suo comandante aveva un accento di Vienna della classe operaia.Per quanto riguarda i poliziotti olandesi, hanno affermato di ricordare solo una forma errata del cognome del loro superiore.

Wiesenthal ha pensato di contattare il padre di Anne, Otto Frank. Ma ecco, il cacciatore di nazisti appreso che Otto Frank si esprimeva a favore del perdono e della riconciliazione.Otto Frank credeva anche che la persona responsabile della denuncia alla Gestapo, e non gli ufficiali di arresto, aveva la più grande responsabilità.Wiesenthal, Egli era fermamente determinato a screditare il crescente movimento di negazione dell’Olocausto e a proseguire la sua ricerca di «Silvernagel». Alla fine della primavera del 1963, dopo aver scartato molti austriaci con nomi simili, gli investigatori olandesi prestarono a Wiesenthal un elenco telefonico della Gestapo in tempo di guerra. Durante un volo di due ore da Amsterdam a Vienna, Wiesenthal ha trovato il nome «Silberbauer» come allegato a «Sektion IV B 4. »

Al suo arrivo a Vienna, Simon Wiesenthal ha immediatamente telefonato al dottor Josef Wiesinger, la cui missione era investigare sui crimini nazisti per conto del ministero degli Interni austriaco.Dopo aver appreso che Silberbauer era forse ancora un poliziotto, Wiesinger ha insistito sul fatto che c’erano «almeno sei uomini nella polizia di Vienna» dello stesso cognome e hanno chiesto una richiesta scritta. Il 2 giugno 1963, Wiesenthal ha presentato una richiesta dettagliata, ma per mesi gli è stato detto che la polizia di Vienna non era ancora pronta a pubblicare le sue conclusioni. In realtà, la polizia di Vienna ha identificato Inspektorsilberbauer quasi immediatamente. Quando Siberbauer riconobbe il suo ruolo nell’arresto di Anne Frank, il dipartimento era terrorizzato dalla cattiva stampa che sarebbe scaturita dalla divulgazione del suo passato. Di conseguenza, la polizia di Vienna ha sospeso senza paga il si g. Silberbauer dal Kripo, gli ha ordinato di «tacere» sulle ragioni della sua sospensione.Silberbauer, invece, ha deplorato la sua sospensione e ne ha spiegato le ragioni a un collega. Questo collega, membro del Partito comunista austriaco, ha divulgato immediatamente questa informazione nella gazzetta ufficiale del partito, che l’ha pubblicata l’11 novembre 1963. Dopo che gli Izvestia hanno elogiato il «lavoro di detective dei compagni austriaci», Wiesenthal ha divulgato il discorso di Silberbauer. ai media olandesi.Quando i giornalisti hanno incontrato la casa di Silberbauer a Vienna, il poliziotto ha ammesso liberamente di aver arrestato Anne Frank.

Interrogato sul diario di Anne Frank, Silberbauer ha dichiarato: Ho comprato il libretto la settimana scorsa per vedere se ci sono. Ma non lo sono. «Dopo essere stato informato da un giornalista che «avrebbe potuto essere il primo a leggerlo», Silberbauer ha riso e ha detto: «Forse avrei dovuto prenderlo per terra. «

L’ex Hauptscharführer Silberbauer ricorda l’arresto degli abitanti dell’Alloggio segreto. Quando quest’ultimo chiese a Otto Frank per quanto tempo si nascondevano, Frank rispose: «Due anni e un mese». Silberbauer era naturalmente incredulo. Otto le mostra allora i segni fatti sul muro per misurare la taglia di Anne da quando sono arrivati nell’appendice, il che dimostra che è cresciuta anche dopo l’ultimo marchio.Silberbauer ha detto che Anne «assomigliava alle foto nei libri, ma un po’ più vecchia e più carina. »

Lei ha una figlia adorabile, ha detto l’ex SS al sig. Frank, Silberbauer non è stato in grado di fornire informazioni utili per l’indagine della polizia olandese sul collaboratore olandese che ha portato all’arresto.Ha spiegato che la chiamata era stata presa dal suo comandante, il tenente delle SS Julius Dettmann, che aveva soltanto dichiarato che le informazioni provenivano da «una fonte affidabile». Poiché Dettmann si era suicidato dopo la fine della guerra in un campo di prigionia (Huis van Bewaring, Havenstraat 6, Amsterdam, Paesi Bassi), anche la seconda indagine ha portato a un vicolo cieco.

Il governo austriaco ha dichiarato che l’arresto di Anne Frank «non giustificava l’arresto o la persecuzione di Silberbauer come criminale di guerra». Tuttavia, la polizia di Vienna ha convocato un’udienza disciplinare contro Silberbauer.Tra i testimoni figurava Otto Frank, che ha dichiarato che Silberbauer «aveva fatto solo il suo dovere e si era comportato correttamente» al momento dell’arresto.Otto Frank ha tuttavia aggiunto: «L’unica cosa che chiedo è di non dover più rivedere l’uomo.  Di conseguenza, il comitato di revisione della polizia ha esonerato Silberbauer da ogni colpevolezza ufficiale.La sua sospensione non pagata è stata revocata e la polizia di Vienna lo ha assegnato ad un lavoro d’ufficio all’«ufficio di identificazione» o ad Erkennungsamt.

L’ispettore Karl Joseph Silberbauer morì a Vienna il 2 settembre 1972. Fu sepolto nel cimitero di Mauer Friedensstrasse dove fu sepolta anche sua moglie Barbara.

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  1. Sergente maggiore
  2. Tenente
  3. BND
  4. Kripo

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